InterviewsOverigSchrijven

Interview met auteur Kristie Raaijmakers

Iris703 views
Kristie Raaijmakers - auteur Compleet van de wijs - voor boekenkast - Readalicious interview

Onlangs mocht ik meedoen aan de blogtour van Compleet van de wijs. Maar eerder kwam ik Kristie Raaijmakers al tegen op een event, waar ik al een boekenlegger van haar had gekregen. Haar Rock & Flirt-serie stond dus nog op mijn (never-ending) wishlist. Meer weten over deze feelgood-auteur? Lees snel verder!

Wie is Kristie Raaijmakers?

‘Ik ben een leesfanaat, muziekliefhebber, chaotische lijstjes-freak, snoepkont die steeds maar weer gezond probeert te leven, moeder van twee fantastische kindjes, vrouw van een lieve man, maar daarnaast ook feelgoodauteur.’

Kun je vertellen waar je Compleet van de wijs over gaat?

‘In het eerste deel van de Rock & Flirt-serie draait het om losbol Fleur die geniet van mannelijke aandacht. Als amateurzangeres treedt ze regelmatig op, op feesten en partijen. Dan krijgt ze de kans van haar leven: zingen op het regionale muziekevenement Utrecht on Stage. Er is alleen één nadeel, ze moet samenwerken met de band Misty Figures. Tijdens een eerdere ontmoeting met zanger Jeff kwam ze al snel tot de conclusie dat hij behoorlijk arrogant (en knap!) is. De samenwerking botst aanvankelijk nogal, maar gelukkig klikt het wel goed met drummer Johan. Naarmate de voorbereidingen vorderen ziet ze steeds vaker een andere kant van de norse Jeff en dat brengt haar nogal in verwarring.’

Kristie Raaijmakers met ebook - auteur Compleet van de wijs - Readalicious interview-min

Heb je een favoriet personage in Compleet van de wijs?

Compleet van de Wijs was het eerste echte boek dat ik schreef en dus kon ik losgaan met het creëren van mijn ideale man. Jeff heeft dus wel een speciaal plekje in mijn hart ;-). Maar ook de eigenzinnige Fleur die niet op haar mondje gevallen is, was heerlijk om te schrijven.’

Je kon de mannelijke bandleden in je boeken erg gedetailleerd bespreken. Zijn ze op echte mensen gebaseerd?

‘Ze zijn helemaal ontsproten aan mijn fantasie, maar ik kan niet ontkennen dat Jeff zowel uiterlijk als innerlijk wat kenmerken heeft meegekregen van Dan Smith, de zanger van Bastille (vooral dat kapsel).’

Muziek is heel belangrijk in de Rock & Flirt-serie. Ben je zelf ook muzikaal?

Kristie Raaijmakers - auteur Compleet van de wijs - Readalicious interview

‘Ik hou heel erg van muziek en ik luister vaak (en hard) naar rock en metal, maar dat maakt me nog niet muzikaal… Ik zing vaak mee, maar krijg regelmatig het verzoek om daarmee op te houden. Dus het antwoord is nee.

Door het schrijven van deze serie ben ik wel begonnen met gitaarlessen. Dat is inmiddels bijna een jaar geleden. Ik ben misschien geen natuurtalent, maar er komen toch al een aantal herkenbare liedjes uit mijn vingers!’

Compleet van de wijs is het eerste deel in je Rock & Flirt-serie. Kun je wat vertellen over de andere delen?

‘Het tweede deel, Helemaal van Slag, is ook al verschenen en gaat over drummer Johan. Behalve grappige situaties en veel romantiek zoals in mijn debuutroman, ben ik hier vooral in de emotie gedoken. Hoofdpersoon Danique werkt als lerares op een middelbare school en is mentor van Tess, een meisje dat lijdt aan leukemie. Samen met twee vriendinnen van Tess zet Danique zich in om de band Misty Figures naar school te krijgen voor een gastles voor het zieke meisje. En dan ontmoet ze drummer Johan weer, jaren nadat ze bij elkaar op het conservatorium hebben gezeten. Plots begrijpt Danique niet dat ze hem nooit eerder zag staan…

Deel drie, Precies de juiste Snaar, verschijnt in het vroege voorjaar. Dat is een onvervalste friends to lovers met gitarist Ruud en zijn beste vriendin Jill in de hoofdrol. Als Jill gaat werken als bandfotograaf voor Misty Figures, zorgt de onvoorwaardelijke steun van Ruud ervoor dat ze als een blok voor hem valt. Aanvankelijk probeert ze dat te ontkennen, zonder succes. Voorzichtig  gaat ze op zoek naar signalen of het gevoel wederzijds is. Maar de man die haar soms beter leek te kennen dan zijzelf, lijkt ineens blind voor haar emoties. Hoe moet het nu verder met hun vriendschap?

Deel 4, Perfect in de Maat, gaat over bassist Tim. Maar dat boek moet nog geschreven worden, dus meer ga ik daar nog even niet over vertellen.’

Waar haal je de inspiratie voor de Rock & Flirt-serie vandaan?

‘Inspiratie zit in de kleinste dingen, maar voor mij zorgen vooral de playlists die ik maak bij mijn boeken voor veel inspiratie. Luisterend naar de muziek die past bij de verhaallijn, personages of bepaalde thema’s uit het verhaal, vallen me elke keer weer nieuwe ideeën binnen die ik in mijn boeken wil verwerken.’
[Red: beluister hier de playlists van Compleet van de wijs en Helemaal van slag via Spotify]

Nog niet alle delen van de serie zijn al gepubliceerd, maar heb jij zelf al een favoriet tot nu toe?

‘Eigenlijk is steeds het boek favoriet dat ik op dat moment aan het schrijven ben. Bij Helemaal van Slag was ik zo trots dat ik de emotie erin had weten te leggen en was ik bang dat ik dat niet meer kon overtreffen. Ik bedoel: als lezers lachen en huilen om je verhaal en het met een tevreden zucht dichtslaan heb je je doel wel bereikt toch?

Nu ik het derde deel geschreven heb, ben ik daar weer helemaal verliefd op. Ruud en Jill zijn echt onder mijn huid gekropen, meer nog dan de hoofdpersonen van mijn eerdere boeken. En het leuke is dat in elk nieuw boek de eerdere personages ook weer terugkomen en verdergaan met hun verhaal. Dat maakt het een feestje om deze serie te schrijven.’

De Rock & Flirt-serie is ontstaan uit je korte verhaal over Sofie, de beste vriendin van Fleur. In dit korte verhaal, Een zomer offline, moet Sofie een maand lang geen social media gebruiken. Heb jij wel eens zo’n challenge gedaan?

Een zomer offline - Kristie Raaijmakers - Readalicious

‘O nee, alsjeblieft niet! Mijn telefoon is best wel een beetje een verslaving voor mij. Zeker sinds ik Bookstagram heb ontdekt heb ik online zoveel leuke mensen leren kennen. Ik zou hen allemaal echt geen maand willen missen hoor.’
[Red: nieuwsgierig naar dit verhaal? Je kan het verhaal gratis ontvangen via de website van Kristie, en lees ook mijn recensie.]

Ben je momenteel al bezig met een volgend project na deze serie?

‘Nee, ik wil eerst mijn aandacht volledig focussen op de redactierondes van deel drie en het schrijven van deel vier. Natuurlijk heb ik al wel wat flarden van ideeën ergens in een notitieboek genoteerd, maar in mijn hoofd is er nog even geen ruimte om die verder uit te gaan werken.’

Hoe maak je de tijd om te schrijven?

‘Toen ik mijn contracten bij HarperCollins ondertekende, mocht ik van mezelf van schrijven mijn grootste prioriteit maken. Het was voor mij echt een droom die uitkwam en ik wilde er alles aan doen om dat tot een succes te gaan maken. Ik heb nu van schrijven dus ‘mijn werk gemaakt’ (al voelt het nog steeds alsof ik de hele week mag hobby’en, lucky me!). Ik probeer het schrijven vooral te beperken tot mijn werkdagen (als de kinderen op school, bij de opvang opvang of bij oma zijn). In praktijk blijk het soms lastig om het verhaal los te laten en schrijf ik in sommige weken op elk vrij moment.’

In welk ander genre zou je ook wel eens willen schrijven?

‘Ik zie mezelf nog geen grote sprong maken qua genre, omdat ik als lezer ook echt van feelgood en romance houd. Maar met het schrijven van Helemaal van Slag heb ik wel ontdekt dat ik het heel fijn vind om die romantiek, humor en luchtigheid aan te vullen met een verhaal dat wat meer drama bevat en zwaardere emoties aanboort. In die richting wil ik me graag verder gaan ontwikkelen. En ik zie het ook wel als een uitdaging om ooit nog eens wat meer richting de steamy romance te gaan.’

Met welke auteur zou je zelf eens een kopje koffie willen drinken ter inspiratie?

‘Ik zou kiezen voor Sarah Morgan. Ik vind het heel knap hoe zij haar personages weet te beschrijven en hen gedurende het verhaal heel mooi laat ontwikkelen. Dat gecombineerd met romantische verhaallijnen en strakke spanningsbogen… Ja, met haar zou ik graag eens uitgebreid praten over het mooie schrijversvak.’

Heb je tips voor andere (aspirerend) schrijvers?

‘Blijf schrijven! Als je ervan geniet om verhalen te schrijven is het sowieso geen verspilde tijd, want je doet iets wat je leuk vindt. Wil je jezelf verbeteren? Blijf dan vooral veel lezen. Door veel te lezen ga je goed aanvoelen wat werkt en niet werkt, hoe je personages net wat verder kunt ontwikkelen en lezend verbreed je natuurlijk ook je woordenschat en taalgevoel. Dat helpt enorm als je zelf gaat schrijven.’

Om af te sluiten, welk boek wil je jouw lezers aanraden?

‘De New Yorks Finest serie van mijn HarperFirst collega Danielle Carson. De eerste twee delen Op Heterdaad en Met Voorbedachten Rade hebben krachtige vrouwen, rijke en sexy mannen, mooie verhaallijnen en smut. Oftewel: alles wat je nodig hebt.

Sowieso is er bij HarperFirst heel veel leuks te vinden voor feelgoodliefhebbers, dus kijk vooral ook eens naar de boeken van mijn collega’s Brenda Broekhart, Marieke Douwes en Yvonne van den Nieuwenhuizen.’

Kristie Raaijmakers, 26 januari 2023.

Iris heeft een bachelor Engelse taal en cultuur en een master Literair Bedrijf, en heeft sindsdien diverse redactionele en marketingfuncties vervuld bij uitgeverijen van boeken en tijdschriften. Momenteel werkt ze ook tussen de boeken: op de marketing & communicatie afdeling van een bibliotheek! Buiten werktijd zit ze ook met haar neus in de boeken: van YA tot fantasy en van feelgood tot non-fictie, geen genre blijft ongelezen. Wanneer ze niet zit te lezen, rijdt ze op haar motor of staat ze graag in de keuken.