InterviewsOverig

Interview met auteur Susan Muskee

Iris436 views
Auteursfoto Susan Muskee. Fotocredits: Medea Huisman

Na het raden van gênante momenten van feelgoodauteurs op het World of Romance event was ik heel nieuwsgierig geworden: is Susan Muskee in haar boeken net zo grappig als in het echt? Inmiddels heb ik haar boeken Nooit meer hetzelfde en Marathons & Mokkataart gelezen en vind ik van wel. Eind oktober komt haar nieuwste feelgood uit: Wie ik ben zonder jou. Hoog tijd om jullie kennis te laten maken met: Susan Muskee!

Fotocredits: Medea Huisman

Wie is Susan Muskee?

‘In drie woorden: auteur, stemacteur en kattenmens. In iets meer woorden: ik schrijf boeken waar je om moet lachen, blij van wordt, soms een beetje van moet huilen maar vooral een goed gevoel aan overhoudt als je ze uit hebt. Oftewel: feelgood!
Daarnaast lees ik audioboeken voor en ben ik podcastmaker. In mijn podcast Liefteratuur spreek ik met mede-feelgoodliefhebbers over het genre, om zo feelgood de spotlight te geven die het verdient! En kattenmens heeft vast geen uitleg nodig, al moet ik zeggen dat ik óók een hondenmens ben en zeer lange tijd heb overwogen een fret als huisdier te nemen.’

Scones en Spotlights

Wanneer ben je begonnen met schrijven?

‘Echt exact pinpointen kan ik het niet, want ik schreef al toen ik jong was korte verhaaltjes. Maar in 2018 begon ik met mijn eerste boek, dat uiteindelijk in 2020 door Loft Books is uitgegeven als Scones en Spotlights. Al moet ik zeggen dat van de eerste versie van dat boek bijzonder weinig over is gebleven ten opzichte van het uiteindelijk gepubliceerde verhaal, hahaha.’

Je hebt al een aantal boeken en series op je naam staan. Waar haal je de inspiratie voor je boeken vandaan?

‘Eigenlijk uit alles. Een liedje, een krantenartikel, iets op tv, iets wat ik toevallig oppik dat door iemand wordt gezegd, alles. Soms weet ik dan meteen wat ik ermee moet, soms moet het even blijven sudderen. Ooit dacht ik dat ik dat soort vlagen van inspiratie wel zou onthouden, maar tegenwoordig weet ik beter: ik hou alle hersenspinsels bij in één grote notitie op mijn laptop/telefoon, zodat ik het niet kwijtraak.’

Nu wil ik je laten kiezen tussen al je kindjes: wat is je eigen favoriete boek, of op welk boek ben je extra trots (en waarom)?  

‘O neeee, dat is praktisch een onmogelijke vraag! Maar oké, als ik hem móét beantwoorden… Dan ga ik voor Wie ik ben zonder jou, mijn nieuwste feelgoodroman die 24 oktober verschijnt. Het is het eerste boek dat ik vanuit twee vertelperspectieven heb geschreven (Joy van 27 en Frida van 72) en het was een hele uitdaging om ze allebei hun eigen stem te geven, maar ik denk dat het echt goed is gelukt. Wie ik ben zonder jou is een hartverwarmende feelgood geworden zoals een feelgood hoort te zijn, máár… wel met een Susan Muskee-sausje.’

Persoonlijk vind ik dat je héél goed bent in het schrijven van personages. Hoe doe je dit? Wat is je geheim? Zijn ze stiekem gebaseerd op mensen in je omgeving?

‘Wat leuk dat te horen, dank je wel! Ik haal geen personen een-op-een naar het papier, maar soms leen ik wel een paar karaktereigenschappen of eigenaardigheden van iemand. Al is dat dan vaak wel zo minimaal, dat zelfs de ‘inspiratiebron’ zichzelf (hopelijk) niet meer herkent. Maar meestal ontstaan personages gewoon in mijn hoofd.
De beste tip die ik ooit kreeg over het schrijven van geloofwaardige personages, is om in je achterhoofd te houden dat elk personage een verleden heeft. Wat heeft diegene meegemaakt, en waardoor is hij zoals hij nu is? Daardoor geef je je personages veel meer diepte. Je mag ze dan als lezer pas leren kennen op de eerste pagina van hoofdstuk 1, maar als schrijver leg je daar al hun hele geschiedenis achter.’

Heb je ook een favoriet personage in je boeken? Zo ja, wie?

Nooit meer hetzelfde - Susan Muskee - Readalicious

‘Als het mag, kies ik er twee. Boaz uit Nooit meer hetzelfde, die heeft echt een megaplek veroverd in mijn hart. Boaz is een bijpersonage (de broer van hoofdpersoon Claudette), maar er was iets aan hem waardoor ik meteen van hem hield. Ooit wil ik hem zijn eigen verhaal geven…

En als tweede Frida uit Wie ik ben zonder jou. Een echte boomer, enigszins vastgeroest en met een toch wel koppige, degelijke uitstraling, maar met een hart van goud zodra je haar leert kennen.’

Eind deze maand komt je nieuwste boek uit: Wie ik ben zonder jou. Kun je vertellen waar dit boek over gaat?

‘Zeker! Hoe vind je jezelf opnieuw uit als je niet weet waar je moet beginnen? Precies: dan koop je een stapel zelfhulpboeken en volg je álle adviezen op. Want als jij het niet weet, dan kan iemand anders het je vast vertellen. Toch? Dat is het strijdplan van Joy (27) en Frida (72), de hoofdpersonen uit Wie ik ben zonder jou. Gewapend met een stapel zelfhulpboeken gaan zij op zoek naar zichzelf, en vinden ze meer dan waar ze op hoopten… Wie ik ben zonder jou is een verhaal over tweede kansen – in het leven én in de liefde. De hoopvolste feelgoodroman van dit najaar!’

Naast boeken schrijven heb je ook een podcast: Liefteratuur. Hoe kwam je op dat idee?

‘Vanuit mijn werk als stemacteur ben ik het gewend om uren achtereen achter een microfoon te zitten. In die zin ligt het redelijk in het verlengde om nog vaker achter die microfoon te zitten, en dat wilde ik graag combineren met mijn schrijverschap. Aangezien feelgood nog altijd als ‘genre voor tussendoor’ wordt gezien, als iets wat je als guity pleasure leest, dacht ik: dat moet anders.

Ik vond het tijd om feelgood de spotlight te geven die het verdient, en daarvoor leek een podcast me wel een goed platform. Dus zo is Liefteratuur begonnen! In elke aflevering spreek ik met één mede-feelgoodliefhebber. Uit alle hoeken van het boekenvak schuiven mensen aan: collega-auteurs, uitgevers, boekenbloggers, noem maar op. Mijn gast neemt boekentips mee en we spreken ongeveer drie kwartier lang over een onderwerp binnen het genre.’

Komt er ook een tweede seizoen van Liefteratuur?

‘Ja, absoluut! Het nieuwe seizoen start in oktober! Hoeveel oktober hou ik nog even geheim, maar de afleveringen verschijnen in elk geval weer tweewekelijks op vrijdag.’

[Red: Beluister de podcast Liefteratuur hier via Spotify.]

Je hoort bij een ‘schrijversgroep’ de Feelgood Five. Hoe is de Feelgood Five eigenlijk ontstaan?

‘Eigenlijk heel simpel: Marijke Vos en Vannessa Thuyns hadden het idee om als auteurs eens samen iets te organiseren voor/met onze lezers. We kwamen met zijn vijven bij elkaar en het idee was ooit om er een high tea van te maken, maar dat groeide uit tot een heus evenement. Dat we dit jaar gewoon in de herhaling gooien, maar dan groter, langer én (nog) leuker! En vorig jaar schreven we voor het eerst met zijn vijven een kort verhaal om als limited edition gedrukt boekje bij de goodiebag in te doen. Dat was zo’n succes, dat we dat dit jaar óók herhalen! Met een nieuw verhaal, natuurlijk.’

[Red: Lees ook het interview met Feelgood Five-auteur Marijke Vos.]

Ben je momenteel al bezig met een volgend schrijfproject en kun je daar wat over zeggen?

‘Ja, zeker! Momenteel werk ik aan een vijfdelige serie die komend jaar bij HarperCollins verschijnt. Het zijn losstaande verhalen, maar het allerleukst is het natuurlijk wel om alles te lezen, want de verhalen hebben wel enige overlap. De planning daarvoor is zomer/najaar 2024, maar daarvóór verschijnt nog een standalone van mijn hand.
De hoofdpersoon uit dat boek is een bekende voor iedereen die Marathons & Mokkataart heeft gelezen, want bijpersonage Emma uit de sportschool vertrekt naar Oostenrijk om een eigen B&B te starten. Wat natúúrlijk niet zonder slag of stoot gaat…’

Met welke auteur zou je zelf eens een kopje koffie willen drinken ter inspiratie?

‘Oeh, da’s een moeilijke. Dan ga ik voor Sophie Kinsella, omdat ik zó benieuwd ben hoe zij het voor elkaar krijgt om al 22 jaar zulke heerlijke feelgood te schrijven. En als ze ooit tijdreizen uitvinden, zou ik een kopje koffie willen drinken met Roald Dahl of Annie M.G. Schmidt. Hun ogenschijnlijk onuitputtelijke fantasie en de geweldige kinderverhalen die die fantasie heeft opgeleverd is zo bijzonder, dat ik héél graag zou willen weten hóé ze dat deden.’

In welk ander genre zou je ook wel eens willen schrijven?

Auteursfoto Susan Muskee. Fotocredits: Medea Huisman

‘Ik zou heel graag nog eens een (psychologische) thriller willen schrijven of een kinderboek. Of, en dat is een uitstapje dat ik mezelf nog eerder zie maken, cosy crime…’

Heb je tips voor andere (aspirerend) schrijvers?

‘Heel veel lezen! En dan ook echt analyserend lezen: wat maakt dat dit boek volgens jou een goed boek is? Hoe is het opgebouwd? Hoe zijn de personages neergezet? Enzovoorts, enzovoorts. Stephen King zei ooit iets als: een goede schrijver is een lezer. Hoe meer je leest, hoe meer je leert over schrijven.’

Welk boek wil je jouw lezers aanraden?

‘Mijn ultieme aanrader is en blijft Ik geef je de zon van Jandy Nelson. Maar ook De honderd jaar van Lenni en Margot van Marianne Cronin, Twintig regels liefde van Rowan Coleman en Voor jou van Jojo Moyes zijn instant aanraders, wat mij betreft.’

Nieuwsgierig geworden naar Susan’s nieuwste boek? Je kan Wie ik ben zonder jou alvast pre-orderen. Koop het boek Wie ik ben zonder jou via bruna.nl. Wil je een gesigneerd exemplaar pre-orderen? Kijk dan op de website van Boekhandel Broekhuis.

De link naar bruna.nl is een partnerlink, daar ontvang ik een klein percentage wanneer je via deze link een aankoop doet. Dit heeft geen invloed op jouw prijs.

Iris heeft een bachelor Engelse taal en cultuur en een master Literair Bedrijf, en heeft sindsdien diverse redactionele en marketingfuncties vervuld bij uitgeverijen van boeken en tijdschriften. Momenteel werkt ze ook tussen de boeken: op de marketing & communicatie afdeling van een bibliotheek! Buiten werktijd zit ze ook met haar neus in de boeken: van YA tot fantasy en van feelgood tot non-fictie, geen genre blijft ongelezen. Wanneer ze niet zit te lezen, rijdt ze op haar motor of staat ze graag in de keuken.