InterviewsSchrijven

Interview met auteur Lucia van den Brink6 min leestijd

Iris117 views
Lucia van den Brink, auteur van Niemand zoals hij en De geur van een moeder

Voor en tijdens de publicatie van haar debuut Niemand zoals hij schreef Lucia van den Brink op Readalicious over haar weg naar haar debuut. Inmiddels, zo’n 2 jaar later, ligt haar tweede boek De geur van een moeder al in de winkels. Hoe is het Lucia vergaan na haar eerste boek? Hoog tijd om even bij te kletsen!

Wie is Lucia van den Brink?

‘Ik ben schrijver, met mijn debuutroman Niemand zoals hij stond ik op de shortlist voor de Hebban Debuutprijs. Mijn tweede roman De geur van een moeder verscheen onlangs. Online geef ik een schrijfcursus en verder was ik ooit derde van Nederland met karate.’

Kun je vertellen waar je boeken Niemand zoals hij en De geur van een moeder over gaan?

De geur van een moeder gaat over Lentl als kind tot dertigjarige. Over onveilig opgroeien. Over dagelijks uitgescholden worden, en soms klappen krijgen. Wat dat met je doet. Wat ervan achterblijft. In jezelf. In je hoofd.

Niemand zoals hij is een boek over het lijmen van gebroken families, het omgaan met verlies en ons leven in de digitale wereld.’

Niemand zoals hij - Lucia van den Brink

Eerder schreef je op Readalicious over je debuut Niemand zoals hij en de weg ernaar toe. Hoe anders is het om aan een tweede boek te beginnen? Had je last van verwachtingen, of juist minder omdat je al een titel op je naam had staan?

‘Het is wel fijn om te weten hoe het werkt om een boek te schrijven. Wat erbij komt kijken. De stappen en wat je kunt verwachten. En hoeveel vrijheid je eigenlijk hebt, en hoe de uitgeverij helpt. Wat je kan verwachten qua reacties ook.

Dat heeft me gesterkt. Dat heeft me geholpen een kwetsbaar boek te schrijven. Halverwege het schrijven heb ik het boek ook een keer opgegeven, toen lukte het niet meer, het was te pijnlijk om door te gaan en ik wilde verdwijnen, ik wilde niet bestaan op een wereld waar de dingen gebeuren die ik omschrijf in het boek. Ik heb toen een flinke pauze genomen en kon uiteindelijk met nieuwe kracht door.’

Heb je een favoriet personage in je boeken?

‘Opa Pieter in Niemand zoals hij is een heel leuk personage. Hij gaat op hoge leeftijd nog zijn droom waarmaken en reist daarvoor af naar Japan.

In mijn tweede roman draait het vooral over Lentl, haar als kind omschrijven vond ik erg vertederend om te doen.’

Je boeken De geur van een moeder en Niemand zoals hij bevatten beide elementen uit je persoonlijke leven. Vind je het makkelijk of juist moeilijk om daar uit te putten?

‘Het enige wat ik heb is mijn leven, lang heb ik geprobeerd de hoofdpersonages van mijn verhalen ver van mij weg te houden, want dat voelde veilig, maar uiteindelijk kan ik het niet uit de weg: ik moet over mezelf schrijven, over wat ik heb meegemaakt. Dat is wat mij bezighoud, waar ik iedere dag uren over pieker, en daarom zijn dat juist de onderwerpen die me goed afgaan. Over pijn, trauma en verdriet. En uiteindelijk zijn het die zware onderwerpen, die juist met mensen verbinden. Het zijn die onderwerpen waarover verteld moet worden.’

De geur van een moeder - Lucia van den Brink

Het onderwerp van De geur van een moeder is vrij heftig en persoonlijk. Heeft dat invloed op hoe je reageert op reacties van lezers? 

‘Dat denk ik niet. Wel vind ik het lastig dat er veel media-aandacht voor is (terwijl het voor het boek onwijs goed is!). Door de media word ik opnieuw met het verhaal geconfronteerd, iedere keer opnieuw en op andere manieren. Dat is niet altijd makkelijk, omdat mijn verhaal niet makkelijk is, maar ergens is het goed dat ik er niet van kan weglopen.’

Ben je momenteel al bezig met een volgend project/boek en kun je daar wat over zeggen?

‘Ja! Ik ben bezig met een verhaal over al het geweld dat ik heb meegemaakt terwijl ik opgroeide, en wat dat met me heeft gedaan als mens. Heel lang heb ik daar niet over kunnen schrijven of praten, dan raakte ik erg in paniek, maar dat is dankzij traumatherapie nu beter.’

Met welke auteur zou je zelf eens een kopje koffie willen drinken ter inspiratie?

‘Ik hou het even op levende schrijvers. Sowieso vind ik essayisten Rebecca Solnit en Roxane Gay echt fantastisch. Solnit schrijft onder meer over de natuur en wandelen, en Roxane iets meer over trauma, maar beiden schrijven ze ook over feminisme. Verder vind ik Haruki Murakami een erg fijne schrijver die me altijd blijft verrassen en zou ik ook de Franse Édouard Louis weleens willen spreken.’

RED: op Readalicious verschenen een aantal recensies van romans van Haruki Murikami van Lucia’s hand, deze kun je hier lezen.

In welk ander genre zou je ook wel eens willen schrijven?

‘Essay, science fiction en young adult zijn genres die ik weleens heb uitgeprobeerd, en waar ik best eens meer mee wil doen.’

Heb je tips voor andere (aspirerend) schrijvers?

‘Bouw een schrijfroutine op. Je kunt alles weten over plot en personages, maar uiteindelijk moet je alsnog de woorden op papier gaan zetten. Een schrijfroutine helpt je als je even geen zin hebt of moe bent. Dan ga je alsnog gewoon zitten en schrijven.

Lucia van den Brink, auteur van Niemand zoals hij en De geur van een moeder

Ik heb een gratis ebook over schrijfgewoonte gemaakt, omdat dat het belangrijkste is wat ik anderen kan leren. Verder geef ik ook weleens masterclasses voor de Schrijversacademie en heb ik een eigen online schrijfcursus die al heel veel schrijvers geholpen heeft. Dat vind ik echt fantastisch, dat die online schrijfcursus zo goed loopt en zoveel mensen kan helpen. Tijd was altijd mijn knelpunt om echt schrijfles te geven, ik had niet de om ergens aanwezig te zijn, omdat ik wekelijks vaak al 50 – 60 uur werk, maar zo kan het toch! (Ik kan nog niet leven van mijn boeken, daarom werk ik ernaast en zijn weken vaak druk).’

Welk boek wil je jouw lezers aanraden?

‘Haha! Heb je even?

Als je meer wilt lezen over jeugdtrauma uiteraard de boeken van Griet op de Beeck, verder ben ik erg gecharmeerd van de jonge Franse schrijver Édouard Louis die heel open verteld over zijn jeugd. Het boek Een man die Ove heet is hartverwarmend, dat is onwijs liefdevol geschreven door Fredrik Backman en is echt een fijn boek. Als je echt meer wilt lezen over trauma en hoe dat werkt in je hersenen dan is dit een mooi ‘leer’boek: Traumasporen van prof. dr. Bessel van der Kolk. En als je meer wilt lezen over seksueel trauma meemaken op jonge leeftijd dan is I choose Elena van Lucia Osborne-Crowley erg mooi.’

Lucia van den Brink, 30 juli 2022

Iris heeft een bachelor Engelse taal en cultuur en een master Literair Bedrijf, en heeft sindsdien diverse redactionele en marketingfuncties vervuld bij uitgeverijen van boeken en tijdschriften. Buiten werktijd zit ze ook met haar neus in de boeken: van YA tot fantasy en van chicklit tot non-fictie, geen genre blijft ongelezen. Wanneer ze niet zit te lezen, rijdt ze op haar motor of staat ze graag in de keuken.