InterviewsSchrijven

Interview met auteur S. Christina6 min leestijd

Iris164 views
S Christina signeert

S. Christina is de auteur van Heks van vuur en oorlog en Leger van schaduw en storm. Deze boeken bracht ze uit via haar eigen, zelf opgerichte uitgeverij Rebel Books. Dit najaar komt het derde deel in de serie uit: Rijk van licht en sterrenstof. Dus het is hoog tijd om kennis te maken met S. Christina!

Wie is S. Christina?

‘Ik ben Sanne, 27 jaar en ik woon in Den Haag met mijn vriend en twee katten. Voordat ik van schrijven mijn beroep maakte was ik freelance copywriter. Verder hou ik van boksen, dansen en taarten bakken.’

Waarom heb je gekozen om te schrijven onder een pseudoniem?

‘Dat heeft verschillende redenen. Ten eerste wilde ik een auteursnaam die makkelijk te onthouden zou zijn. Mijn achternaam was erg lang en werd vaak verkeerd gespeld, dus dat werkte niet. Christina is mijn tweede naam, dus die vond ik mooi om als ‘achternaam’ te gebruiken.

Ten tweede zocht ik iets dat internationaal goed zou klinken, omdat je in YA nou eenmaal veel Engelse namen ziet. Dat past dus beter bij het genre.’

Heks van vuur en oorlog

Kun je vertellen waar de Lara Polaris serie over gaat?

‘In de serie volgen we de jonge heks Lara Polaris, die zich staande moet houden in een wereld waar magie verboden is. Samen met haar vrienden begint ze een verzet, maar net als alles op zijn plek lijkt te vallen, ontdekt ze een duister familiegeheim.

Het zijn boeken over vriendschap, discriminatie en volwassen worden, maar vooral over magie.’

De boeken spelen zich af in een fictief land. Wat was je inspiratie voor deze plek en de steden in het verhaal?

‘Ik wilde dat de wereld zo echt mogelijk aan zou voelen. Alsof het ons zo zou kunnen gebeuren. Solvenia is dan ook gebaseerd op Nederland, maar dan in handen van een nare president.

Het dorpje waar Lara opgroeit, Westerhout, is losjes gebaseerd op waar ik ben opgegroeid (Noordwijkerhout). De naam Westerhout komt van een straat waar ik veel speelde vroeger 😊’

Als je begint met schrijven, hoe pak jij dat aan? Had je eerst het idee voor je wereld, of voor je personages?

‘Bij mij begon het met de wereld: een wereld waarin magie verboden is. Daarna kwam het verhaal: een jonge heks die daarmee worstelt. En toen pas het personage: Lara, die haar uiterste best doet om onzichtbaar te zijn en geen magie te laten ontsnappen.’

En wat doe je als je vastloopt met je verhaal?

‘Van alle drie hierboven (wereld, plot, personages) heb ik hele uitgebreide documenten, om ieder detail vast te leggen. Daardoor weet ik altijd waar het verhaal naartoe moet.

Natuurlijk verandert er wel veel tijdens het schrijven, of kom je erachter dat iets toch niet werkt. Als ik écht vastloop, dan sla ik een stukje over (eventueel zet ik er een filler in, zoals ‘hier gaan ze iets doen’). De eerste versie van elk boek zit dan ook vol gaten en dingen die niet kloppen. Maar het belangrijkste is dat de basis op papier staat.

Daarna ga je herlezen en nadenken over de gaten in het verhaal. Soms lijkt het echt onmogelijk om iets op te lossen, maar toch kom je na een tijdje altijd achter een manier om het te fixen.’

S Christina signeert

Om je boek uit te brengen, heb je je eigen uitgeverij Rebel Books opgericht. Waarom heb je hiervoor gekozen?

‘Voordat ik Rebel Books begon, was ik al ondernemer. Ik vond het dan ook een heel tof idee om van begin tot eind controle te hebben over de productie en marketing van het boek.’

Kun je vertellen hoe het in z’n werk gaat als je zelf je boek wilt uitbrengen?

‘Ik heb een team van experts om me heen verzameld: redactie, correctie, cover design, binnenwerk ontwerp en drukwerk. Die gaan allemaal aan de slag met het boek om er een zo mooi mogelijk resultaat van te maken. Vervolgens moet je nadenken over distributie en marketing. Dat is het proces in een notendop.’

Wat vind je het leukste en het moeilijkste aan het zelf oprichten van Rebel Books en je boek op deze niet-traditionele manier uitgeven?

‘Het moeilijkste is dat je in Nederland tegen behoorlijk wat obstakels aanloopt als nieuwe uitgeverij. Het boekenvak is hier nogal een gesloten wereldje, dus je moet een hele lange adem hebben om succesvol te worden.

Het leukste is dat ik alles zelf in de hand heb. Ondernemen is echt mijn ding, en ik heb een marketing achtergrond. Dus ik kan hier helemaal mijn ei in kwijt.’

Leger van schaduw en storm

Heb je tips voor andere (aspirerend) schrijvers?

‘Als aspirerend schrijver loop je vaak vast in de eerste versie van een verhaal. Dat is mij ook zo vaak overkomen. Maar dat komt omdat je ofwel geen idee hebt waar je verhaal heen gaat, ofwel te kritisch bent op je werk.

Zorg dus dat je een stevig plot hebt voordat je begint, en dat je niet achterom kijkt terwijl je schrijft. Gewoon doorschrijven, een eerste versie op papier zetten. Niemand gaat deze eerste versie lezen, en er is nog genoeg tijd om hem daarna te verbeteren.’

Kun je alvast wat vertellen over het derde deel Rijk van licht en sterrenstof?

‘Ja! Dit wordt echt een magische afsluiter van de serie. De titel komt altijd ergens terug in het verhaal, dus dan weet je dat alvast. Verder wil ik geen spoilers weggeven 😊’

Heb je al een (idee voor) je volgende manuscript op de plank liggen?

‘Ja. Na de Lara Polaris serie ga ik me waarschijnlijk focussen op een standalone. Het idee is er al, maar daar ga ik pas aan beginnen als Lara klaar is.’

En in welk ander genre zou je ook wel eens willen schrijven?

‘Voorlopig hou ik het bij YA Fantasy!’

Welke andere auteur bewonder je enorm om zijn/haar werk?

‘V.E. Schwab. Zij creëert zulke originele werelden en verhalen. En ze verweeft er ook nog eens zoveel details in. Dat vind ik echt knap.’

Welk boek zou iedereen móeten lezen volgens jou?

‘Het onzichtbare leven van Addie LaRue. Waanzinnig mooi.’

RED: Hier kan ik me helemaal in vinden, ik las dit boek ook en was er helemaal weg van. Lees de recensie van Het onzichtbare leven van Addie LaRue hier.

S. Christina, 7 juli 2022.

Iris heeft een bachelor Engelse taal en cultuur en een master Literair Bedrijf, en heeft sindsdien diverse redactionele en marketingfuncties vervuld bij uitgeverijen van boeken en tijdschriften. Buiten werktijd zit ze ook met haar neus in de boeken: van YA tot fantasy en van chicklit tot non-fictie, geen genre blijft ongelezen. Wanneer ze niet zit te lezen, rijdt ze op haar motor of staat ze graag in de keuken.