InterviewsOverigSchrijven

Interview met auteur Valerie Cook

Iris767 views
Leven zonder een plan B - Valerie Cook - Fotocredits: NomadsPhotography-04

Valerie Cook schreef in haar boek Leven zonder een plan B over haar reizen en de levenslessen die ze daarvan heeft geleerd. Readalicious sprak met haar over het durven je dromen achterna te gaan, het schrijven over haar eigen leven en met welke auteur ze wel eens wil praten.

Wie is Valerie Cook?

‘Ik had altijd van kleins af aan het gevoel dat de wereld meer te bieden had. En exact dat gevoel ben ik achterna blijven gaan, totdat alle puzzelstukjes op hun plek vielen. Dat heeft ervoor gezorgd dat ik een soort kat ben die al negen levens heet geleid.

Maar het is meer dan dat, het heeft ervoor gezorgd dat ik altijd weer opnieuw zoek naar een balans in mijn leven, altijd nieuwe dingen probeer en zonder twijfel telkens weer opnieuw mijn plan A volg. En al dat, al die ervaringen hebben ervoor gezorgd dat ik ondertussen met vriend en twee kinderen in een skigebied in het noorden van Zweden woon.’

Kun je vertellen waar Leven zonder een plan B over gaat?

Leven zonder een plan B - Valerie Cook - TheNomadsFamily - Readalicious


‘Het gaat in het kort over hoe het is om volledig, keer op keer, voor je plan A te gaan. Om te durven je eigen dromen achterna te gaan. Het is meer dan dat, het is mijn eerlijke verhaal van alle ups and downs die daarbij komen kijken en alle levenslessen die het me heeft gebracht.’

Wat is het meest bijzondere/ raarste wat je hebt meegemaakt op je reizen?

‘Hoe cliché het ook klinkt, er zijn te veel momenten om er een op te noemen. Het bijzonderste is misschien wel de conclusie van al die momenten samen; dat het er niet om gaat waar je bent op de wereld, maar dat het “de mensen” zijn waarmee je die momenten deelt die de ervaringen onvergetelijk maken.’

Wat is de belangrijkste les die je je lezers zou willen meegeven?

‘Zet de eerste stap en de rest volgt vanzelf. We zien onze dromen vaak als grote bergen, waarbij het heel makkelijk is om excuses op te noemen die je de redenen geven om niet het pad van je dromen te volgen. Maar ik beloof je met heel mijn hart dat, als je de eerste stap zet, de rest zal volgen.’

Vond je het moeilijk om te schrijven over je eigen leven, wetende dat hier reacties op kunnen komen?

‘Het was spannend, dat wel. Maar moeilijk niet nee. Ik hou van diepe gesprekken en als iets dat op gang kan brengen, dan is het het openstellen van jezelf. Kwetsbaar en eerlijk zijn, dat is wat ik heb gedaan. Ergens denk ik dat daar alleen maar heel interessante reacties uit kunnen voortkomen. Mensen hoeven het niet met me eens te zijn. Maar ik zou het wel leuk vinden als we er dan een goed gesprek over kunnen hebben.’

Heb je tips voor iedereen die graag wil reizen, maar beren op de weg ziet?

‘Niet twijfelen maar doen. Je kan altijd een stap terugzetten. Iets proberen daarentegen, dat is altijd de moeite waard. Een reis zal altijd anders zijn dan je had verwacht, maar dat is juist het mooie, dat is het avontuur.’

In je boek geef je aan dat je een tweede boek wil schrijven. Kun je daar al meer over zeggen?

‘Haha, nee nog niet echt. Ik denk dat ik eerst nog eens twaalf jaar aan levenslessen bij elkaar moet sprokkelen.

Ik ben er in mijn hoofd nog niet mee bezig, eerst wil ik even genieten van dit moment, het moment dat het boek eindelijk echt in de winkels ligt. Wanneer ik aan een tweede boek begin zal al de creativiteit vanzelf weer beginnen stromen.’

Met welke auteur zou je zelf eens een kopje koffie willen drinken ter inspiratie?

‘David Attenborough. Toevallig net zijn boek gelezen en wat zou het cool zijn om met hem eens samen te brainstormen en over het leven te kletsen.’

Heb je tips voor andere (aspirerend) schrijvers?

‘Als het je passie is blijf dan gewoon heel veel schrijven, leer constant bij, vraag om feedback en geniet van het hele proces. De juiste deur gaat vanzelf open wanneer alle puzzelstukjes samenvallen.’

Welk boek wil je jouw lezers aanraden?

‘Trevor Noah, Born a Crime. Toevallig een van de laatste boeken die ik heb gelezen. Een ongelooflijk verhaal, zo een die nog weken of zelfs maanden lang heel vaak in je gedachten naar boven komt wanneer je hem uit hebt.’

Valerie Cook, 6 maart 2023

Volg Valerie en haar familie ook via Instagram:

Iris heeft een bachelor Engelse taal en cultuur en een master Literair Bedrijf, en heeft sindsdien diverse redactionele en marketingfuncties vervuld bij uitgeverijen van boeken en tijdschriften. Momenteel werkt ze ook tussen de boeken: op de marketing & communicatie afdeling van een bibliotheek! Buiten werktijd zit ze ook met haar neus in de boeken: van YA tot fantasy en van feelgood tot non-fictie, geen genre blijft ongelezen. Wanneer ze niet zit te lezen, rijdt ze op haar motor of staat ze graag in de keuken.